Les premiers Juifs d'Amérique (1760-1860)

L'extraordinaire histoire de la famille Hart

ISBN : 978-2-84050-784-0
Date de publication : 23/01/2012
Format : 17,5x24
Nombre de pages : 384
Informations : Tout en couleur
24,00 €

Les Juifs appartiennent à la grande et à la petite histoire du Québec depuis deux siècles et demi. Parti de Londres, c’est à Trois-Rivières qu’Aaron Hart jette, au lendemain de la conquête de la Nouvelle-France, les bases d’une dynastie qui dominera un siècle d’histoire, à travers des réseaux familiaux se déployant jusqu’à New York. Lui et son épouse, Dorothée Judah, ont réussi au-delà de toute attente. Outre d’immenses biens fonciers, ils laissent en héritage les assises d’une nouvelle tradition judaïque.

Leurs fils sont aussi différents que possible. Ezekiel Hart est le député auquel on a refusé le droit de siéger à la Chambre d’Assemblée. Benjamin Hart a fait alliance avec le génial Moses-Judah Hays pour relancer la communauté sépharade de Montréal au moment de l’arrivée de Juifs ashkénazes. Moses Hart, l’aîné, est un véritable monstre, insatiable, arrogant, détestable, dont les excès de toute nature mettront à rude épreuve la tolérance d’une population d’accueil résignée.

Leurs descendants s’intégreront dans la société québécoise qui devient pour eux synonyme de liberté, d’égalité et de prospérité. À partir de l’histoire de la famille Hart, on découvre une communauté juive jusqu’ici ignorée et la réalité d’une population qui, loin d’être pure laine, s’est forgée dans un véritable creuset de métissage.


Introduction : C’était en septembre 1960

Des archives juives dans un séminaire catholique. L’ultime protection : un microfilm. Les mérites de l’abbé Albert Tessier. L’identité juive un immense trésor archivistique. L’abbé Albert Tessier sous l’influence de Valdombre. Le fameux « récit historique » de Raymond Douville une étincelle. Mon intérêt pour le fonds Hart, puis pour l’histoire juive en général

Chapitre 1 L’arrivée du premier Hart L’annonce d’une dynastie

Jeffery Amherst, commandant en chef Aaron Hart, le premier ? Aaron Hart dans le sillage d’Amherst Levy Andrew Levy associé de William Trent. La présence juive Le choix d’Aaron

Chapitre 2 « Le petit Juif des Trois-Rivières » Les secrets d’une réussite L’installation d’Aaron Hart à Trois-Rivières

L’argent de papier La traite des fourrures Premières et dernières acquisitions foncières. Encore de l’argent de papier. Cette fois, celui des Américains Le malheur des uns...

Chapitre 3 Le clan Hart : les présentations

La terre promise La première génération. L’absence de registres La seconde génération, celle qui est née au Québec. Moses Hart tente sa chance à Nicolet puis à Sorel (William Henry) un second fils, Ezekiel Ben et Alex

Chapitre 4 La succession d’Aaron Hart

L’inventaire des biens. Contestations et ententes Les quatre frères. Le reste de la succession

Chapitre 5 Ezekiel Hart, député de Trois-Rivières

Ezekiel Hart, premier député juif une première tentative en 1804. Nouvelle tentative en 1807. La légende vs les faits De la manière de prêter serment. Tous les moyens sont bons pour protéger une majorité fragile. L’expulsion d’Ezekiel Hart Le « savant » discours de Pierre Bédard. La réplique Ezekiel Hart, expulsé de nouveau. Climat de crise sur menace de guerre

Chapitre 6 Victoire des Juifs grâce aux patriotes : les lois de 1831-1832

David Rome Création de la Shearith Israel en 1768. La croisade de Benjamin Hart débouche sur la loi de 1831. La loi de 1832 reconnaît aux Juifs l’égalité de droits et de privilèges. L’appui de Louis-Joseph Papineau Le père et le fils

Chapitre 7 Moses Hart. Morale et religion Les demi-mariages

L’échec d’un premier mariage une succession d’unions plus ou moins courtes. Il sème à tout vent. Ce n’est pas tout Les attaques contre l’Église catholique. Les dix commandements à la manière de Moses. Les Juifs accusés de la mort du Christ. Divers brouillons et notes de recherche. Une nouvelle religion : coup de maître ou coup d’épée dans l’eau ?

Chapitre 8 Moses Hart. Les affaires

Brasseur d’affaires Brasseur de bière The Hart’s Bank

Chapitre 9 Moses Hart, réformiste ou agitateur

Un abonné des tribunaux une fausse piste conduit en enfer. Levitt au pilori. Moses Hart, un réformateur habité par le démon de la politique un neveu pugnace. À la bonne école. Début et fin d’une dynastie. La succession de Moses Hart

Chapitre 10 Le plaisir d’une enquête. Une Église ouverte

Le Québec : terre de turbulence et d’accommodements un précieux testament olographe. L’influence de Mary McCarthy, veuve de Peter Brown. Bilan d’une vie tumultueuse : un dernier testament un mystérieux faire-part de décès Sous-sol d’église rempli de cadavres. L’acte de sépulture de Mary McCarthy est clair À la recherche d’une explication. L’acquisition du terrain sur lequel fut construite la cathédrale Le mot de la fin appartiendrait-il aux vaincus de 1760 ?

Chapitre 11 L’évanescence d’une grande famille et d’une communauté fondatrice

Trois-Rivières : source d’inconfort, de malaise. Benjamin à l’assaut de Montréal et d’une nouvelle cause Une nouvelle synagogue. Le projet du trio Hart, Valentine, Hays La transaction. L’achat du terrain une campagne de souscription. Le choc des immigrants juifs d’origine polonaise et allemande. Scission à l’horizon. C’est la faillite

Conclusion « Citoyens d’aucun pays » Pierre Bédard, confronté à la réalité. L’absence de préjugés à l’endroit des Juifs. Le choix d’un titre. La survivance Que sont les Hart devenus ? La postérité

Annexe 1 Héritage foncier (1760-1860)

Annexe 2 L’héritage intellectuel et social d’Ezekiel

Annexe 3 Chacun tire la couverte... Cour supérieure et Cour du banc du roi

Bibliographie. Sources des illustrations. Index

Depuis les débuts de sa carrière, Denis Vaugeois s’intéresse à l’histoire des premiers Juifs d’Amérique, et plus particulièrement à celle des familles Hart et Judah. Il a choisi de raconter à la fois les moments forts de ses personnages et sa propre démarche d’historien, tout en prenant le temps...

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