Alfred Nobel, inconnu célèbre

Regards sur sa vie, son œuvre et sa postérité

ISBN : 979-10-231-0617-6
Date de publication : 20/08/2018
Format : 12 x 18 cm
Nombre de pages : 238 p.
8,90 €

Le nom de Nobel est célèbre dans le monde entier, mais l’homme demeure méconnu. Discret de son vivant, fuyant les feux de la rampe et les mondanités, il a été éclipsé après sa mort par l’éclat médiatique des prix qu’il a institués. Pourtant, sa riche personnalité mérite l’attention. Par ses inventions et ses réalisations industrielles, ce francophile passionné a contribué plus que quiconque à remodeler la planète tout en rêvant d’être écrivain.

Cet ouvrage évoque les différentes facettes des activités d’Alfred Nobel, non seulement celles qui ont assuré sa fortune, mais aussi celles plus intimes d’un humaniste convaincu et d’un pacifiste engagé – un paradoxe parmi d’autres, puisqu’il s’est largement illustré dans la technologie des armes.

Après quoi se pose la question des prix qui portent son nom. Pourquoi cet homme ayant tendance à fuir la compagnie de ses semblables a-t-il voulu mettre sa fortune au service de l’humanité ? Comment l’institution des prix Nobel s’est-elle mise en place malgré de multiples obstacles ? Et de quelle manière les volontés du défunt ont-elles été interprétées par les différents comités Nobel pendant plus d’un siècle ?

Avant-propos

 

Première partie : Nobel en son temps

 

Chapitre I. L’homme aux 355 brevets

La Suède à l’âge de l’industrialisation

Une famille d’entrepreneurs

Dompter les explosifs

Une inventivité foisonnante

 

Chapitre II. Le bâtisseur d’empire

Industriel sans frontières

Entrepreneur et homme orchestre

 

Chapitre. III. Nobel et la France

Nobel élit domicile à Pais en 1873

Une vie sociale volontairement limitée

Trois femmes

Malversations à l’insu de Nobel

Atteinte à son honneur

 

Chapitre IV. Poète, humaniste et philosophe

Une bibliothèque bien fournie

Les préférences littéraires d’un citoyen du monde

Une tête philosophique

Une vocation d’écrivain rentrée

 

Chapitre V. Un pacifisme ambigu

L’arrière-plan international

L’« énigme » Nobel

Un dialogue fécond

 


 

Seconde partie : L’héritage — problèmes et perspectives

 

Chapitre VI. Le tombeau de Nobel

Une personnalité tourmentée

Une décision longuement mûrie

Nombreux obstacles

L’institution prend forme

 

Chapitre VII. Les prix scientifiques

Situation de la science à l’époque de Nobel

Quelques problèmes récurrents

Le poids des comités suédois

Foi en l’avenir de la médecine

 

Chapitre VIII. Le prix de littérature

Cosmopolitisme et nationalismes

L’Académie suédoise face à ses défis

Une pierre d’achoppement

Émancipation progressive

Autres sujets de réflexion

Pas de lauréat en 2018

 

IX. Récompenser les « champions de la paix »

La Norvège à l’honneur

Les débuts de l’institution et son évolution

La lettre et l’esprit

 

X. « À la mémoire Alfred Nobel »

Extrait du testament de Nobel concernant les prix

Repères chronologiques

 

Orientation bibliographique

Index des noms

Professeur émérite de langues, littératures et civilisation scandinave à Sorbonne Université, Jean-François Battail également été professeur aux universités d’Uppsala et de Linköping (Suède) et de Tartu (Estonie). Membre de l’Académie royale suédoise des Belles-Lettres, de l’Histoire et des...

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